Tuesday, March 31, 2015

[Mammalogy • 2015] Eudiscoderma thongareeae | ค้างคาวแวมไพร์แปลงทองอารีย์ | Thongaree’s Disc-nosed Bat • A New Genus and Species of False Vampire (Chiroptera: Megadermatidae) from Bala Forest, Narathiwat Province, peninsular Thailand

Eudiscoderma thongareeae
Soisook, Prajakjitr, Karapan, Francis & Bates, 2015
ค้างคาวแวมไพร์แปลงทองอารีย์ | Thongaree’s Disc-nosed Bat


A new genus and associated species of false vampire, family Megadermatidae, are described based on three specimens from Bala Forest, Narathiwat Province, peninsular Thailand. The new taxon is characterised by a unique combination of distinctive dental, cranial, and external characters, some of which are shared with exclusively African genera and some with Asian genera. These characters are comparable to, or exceed in number, those differentiating currently recognised genera in the family Megadermatidae. They include the absence of a first upper premolar; greatly enlarged upper canine without an anterolingual cingular cusp but with a robust posterolingual cusp; unmodified upper first molar with the preparacrista subequal in length to the postmetacrista, the metastyle not reduced and situated labially; robust lower canine without an anterolingual cusp; the first lower premolar enlarged, equal to or larger than the second lower premolar. In the skull, there is a pronounced rostral depression but no well developed frontal shield with preorbital and/or postorbital processes; the coronoid process is greatly enlarged in each half mandible. Externally, the body size is relatively large and the posterior noseleaf is rounded. The baculum has a robust shaft and two short prongs—the bacula of all five other species of megadermatid are illustrated for the first time; extraordinarily, those of Macroderma gigas and Megaderma lyra comprise two separate bones. DNA barcoding indicate a genetic divergence of about 20 percent (sequence divergence in the mitochondrial gene CO1) between the new genus and species of Megaderma and Cardioderma. Currently, despite numerous bat surveys in peninsular Thailand, the new genus is only known from Bala Forest. The small area of this forest and the very low capture rate suggest that the new species may be extremely rare. Its natural history is little known, although its robust dental and cranial features when coupled with chance observations of its feeding behaviour, suggest it may specialise in eating large beetles. Its conservation status is considered to be at risk owing to the rapid loss of forest habitat in much of the Thai-Malay peninsula.

Keywords: False vampire, Halabala Wildlife Research Station, Megadermatidae, new genus, new species, taxonomy, Thailand, tropical rainforest, Southeast Asia

Eudiscoderma thongareeae
photo: P. Soisook | www.seabcru.org


Megadermatidae Allen, 1864

Eudiscoderma gen. nov. | Disc-nosed Bat

Type species. Eudiscoderma thongareeae sp. nov.
Soisook, Prajakjitr, Karapan, Francis & Bates, 2015

Etymology. The genus name is derived from the well-defined disc-shaped noseleaf of the type species. The genus gender is neuter.

Eudiscoderma thongareeae sp. nov.
Thongaree’s Disc-nosed Bat | ค้างคาวแวมไพร์แปลงทองอารีย์

Etymology. The species thongareeae is named in honour of Ms Siriporn Thongaree, the former head of Halabala Wildlife Research Station [HalaBalaWRS], who dedicated her life to researching the diversity and ecology of wildlife in the southernmost part of Thailand and to promoting its conservation. The proposed English name is “Thongaree’s Disc-nosed Bat”.


The relationship of M. spasma and M. lyra remains unresolved. Genetic data included here (Fig. 11), the extraordinary differences in the baculum (Fig. 9), and differences in the dentition and skull support the view that M. lyra is generically discrete from M. spasma. However, in view of the contradictory interpretations presented by Hand (1985) and Griffiths et al. (1992), discussed above, and the weak bootstrap support for the deeper branches in our phylogeny (Fig. 11), we prefer to leave this particular issue for a further study. Additional genetic data, incorporating nuclear genes with slower evolutionary change, may help to resolve the phylogeny. On the basis of data presented here, it is not possible to place the newly discovered megadermatid from peninsular Thailand into any one of the five previously recognised genera, including the sympatric Megaderma. As noted above, it has a unique combination of characters, incorporating features, some of which are found exclusively in African genera and others in Asian genera. These differences are supported by genetic data. Therefore, we have attributed the new species thongareeae to a new genus Eudiscoderma.

Hand (1995) suggested that where megadermatids live sympatrically over part of their range, they are either significantly different in size (Megaderma spasma v M. lyra) or represent two distinct lineages (L. frons v C. cor). She also suggested that the latter species in each of these pairs consumes significantly more vertebrate prey than the other. In the case of Eudiscoderma, it is both larger and phylogenetically distinct from M. spasma and may have a more specialised diet. M. spasma is known to eat large flying insects, such as grasshoppers, moths, bush-crickets, and beetles but not vertebrates (Bates & Harrison 1997). In contrast, Eudiscoderma has features, that appear highly developed for crushing hard prey. In the dentition, this includes the robust upper canines and, in the skull, the enlarged coronoid processes and well developed sagittal crest, both of which are indicative of strong musculature.

These adaptations sit well with information on the diet. E. thongareeae was observed catching and eating beetles, the carapaces of which are made from chitin, one of the hardest of natural materials.

Soisook, Pipat, Amorn Prajakjitr, Sunate Karapan, Charles M. Francis & Paul J. J. Bates. 2015. A New Genus and Species of False Vampire (Chiroptera: Megadermatidae) from peninsular Thailand.  Zootaxa. 3931(4): 528–550. DOI: 10.11646/zootaxa.3931.4.4

ทีมวิจัยนานาชาติ นำโดยนักวิจัยสัตว์ป่าจากสถานีวิจัยสัตว์ป่าป่าพรุ ป่าฮาลา-บาลา กลุ่มงานวิจัยสัตว์ป่า กรมอุทยานแห่งชาติ สัตว์ป่าและพรรณพิืช ร่วมกับนักวิจัยจากพิพิธภัณฑสถานธรรมชาติวิทยา ๕๐ พรรษา สยามบรมราชกุมารี มหาวิทยาลัยสงขลานครินทร์ รายงานการค้นพบ ค้างคาวสกุลและชนิดใหม่ [New Genus and Species of False Vampire] ของโลกในประเทศไทย จากบริเวณป่าบาลา จังหวัดนราธิวาส อันเป็นส่วนหนึ่งของผืนป่าฮาลาบาลาที่สมบูรณ์ทางภาคใต้ตอนใต้สุดของไทย

ค้างคาวสกุลใหม่นี้ได้ชื่อว่า ค้างคาวแวมไพร์แปลงทองอารีย์ (Eudiscoderma thongareeae | Thongaree’s Disc-nosed Bat) เป็นสมาชิกชนิดที่ 6 (สกุลที่ 5) ในวงศ์ค้างคาวแวมไพร์แปลง (Family Megadermatidae - ซึ่งกระจายพันธุ์ในเขตร้อนของแอฟริกา อินเดีย เรื่อยมาถึงเอเชียตะวันออกเฉียงใต้) มีลักษณะเด่นที่แตกต่างจากสมาชิก 4 สกุลในวงศ์นี้คือมี แผ่นจมูก (posterior noseleaf) เป็นรูปวงกลม ทีมวิจัยจึงตั้งชื่อสกุลว่า Eudiscoderma หมายถึง แผ่นจมูกเป็นรูปวงกลมคล้ายแผ่นดิสก์ และตั้งชื่อชนิดว่า Eudiscoderma thongareeae เพื่อเป็นเกียรติแด่ คุณศิริพร ทองอารีย์ อดีตหัวหน้าสถานีวิจัยสัตว์ป่าป่าพรุ ป่าฮาลา-บาลา ผู้มีคุณูปการณ์ต่อการอนุรักษ์และศึกษาวิจัย สัตว์ป่า ความหลากหลายทางชีวภาพ และนิเวศวิทยา ในบริเวณภาคใต้ของไทย ตลอดชีวิตราชการกระทั่งเกษียณอายุเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา

ค้างคาวสกุลใหม่นี้ถูกค้นพบครั้งแรก เมื่อ 14 ปีที่แล้ว โดย คุณอมร ประจักษ์จิตร ขณะเป็นผู้ช่วยวิจัยของคุณศิริพร ที่ สถานีวิจัยสัตว์ป่าป่าพรุ ป่าฮาลา-บาลา ขณะนั้นเข้าใจว่าน่าจะเป็นค้างคาวแวมไพร์แปลง (สกุล Megaderma) ชนิดใหม่ ที่พบได้ทั่วทวีปเอเชีย กระทั่งมีตัวอย่างเพิ่มเติมและได้เทียบเคียงกับตัวอย่างค้างคาวสกุลต่าง ๆ ที่พบในแอฟริกาและออสเตรเลีย ทำให้ได้ผลว่าเป็นค้างคาวสกุลใหม่ของโลก ซึ่งรายงานการค้นพบนี้ได้รับการตีพิมพ์เผยแพร่อย่างเป็นทางการในวารสารวิชาการ Zootaxa เมื่อกลางเดือนมีนาคม 2558 ที่ผ่านมา [DOI: 10.11646/zootaxa.3931.4.4]

ลักษณะภายนอกคล้ายกับค้างคาวแวมไพร์แปลงเล็ก (Megaderma spasma) แต่แผ่นจมูกใหญ่กว่าและเป็นรูปวงกลม ส่วนลำตัวมีขนาดใหญ่กว่าแวมไพร์แปลงใหญ่ (Megaderma lyra) เล็กน้อย ค้างคาวชนิดนี้เกาะนอนในโพรงไม้และกินด้วงปีกแข็งเป็นอาหาร

ค้างคาวแวมไพร์แปลงทองอารีย์ พบได้ยากมาก ทีมวิจัยพบเพียง 3 ตัวจากการลงพื้นที่ศึกษาตลอด 14 ปีที่ผ่านมา ถือเป็นค้างคาวเฉพาะถิ่น (endemic species) ชนิดเดียวของไทย อย่างไรก็ดีหากมีการศึกษาเพิ่มเติมคาดว่าน่าจะมีการกระจายพันธุ์ในคาบสมุทรมลายูด้วย

ทั่วโลกมีค้างคาว 202 สกุล พบได้ในประเทศไทย 43 สกุล

กรมอุทยานฯ จับมือทีมวิจัยคณะวิทยาศาสตร์ ม.สงขลานครินทร์ค้นพบค้างคาวสกุลใหม่ของโลก

http://bankaonews.com/?p=28438   facebook.com/photo.php?fbid=927917523918916

Scientists discover a new genus of false vampire bat in Thailand

A new genus and new species of the Old World false vampire bat (family Megadermatidae) is described based on specimens from Halabala Wildlife Research Station, the southernmost forest complex in peninsular Thailand. The paper reporting this discovery is published in the latest issue of Zootaxa.

The new bat, with a scientific name Eudiscoderma thongareeae, is named to reflect its disc-shaped noseleaf and to honor Ms Siriporn Thongaree, former head of Halabala Wildlife Research Station.

The species is believed to be very rare as it is known from only 3 specimens collected during the last 15 years from a very small area around the wildlife research station. It was initially suspected to be just a new species of the well-known Megaderma which is the common genus in the area. However, after a comparison to specimens of other known genera of the family in natural history museums, it turns out that it cannot be assigned to any existing genera.

“It seems the new genus is the evolutionary link, as it shares characters with both Asian (Megaderma) and African (Lavia and Cardioderma) genera. And we have a plan to continue studying more in details of the phylogeography of this interesting family. It is a very rare bat - but we believe that it is very likely to be found in peninsular Malaysia too” said Dr. Pipat Soisook, [PSUNHM], Prince of Songkla University, the senior author of the paper.

Although there are groups of scientist have been working actively in Southeast Asia, the find of this new bat suggests that there are more species out there, particularly in forest habitats, in the region to be discovered.

“This is a fantastic discovery. To find a new genus of mammal is extraordinarily rare. After over 250 years of research there are only 202 bat genera known worldwide and only 43 recorded from Thailand. It represents Thailand's only endemic genus of bat and only its third endemic bat species. PSU team has done a brilliant piece of scientific detective work to discover and describe this fascinating new bat” said Dr. Paul Bates, Harrison Institute, a co-author of the paper.

Scientists find a new genus of false vampire from Thailand


Endemic mammals of Thailand: Limestone Rat Niviventer hinpoon, a horseshoe bat Rhinolophus thailandensis, the Bala Tube-nosed Bat Murina balaensis, Williamson’s Mouse-deer Tragulus williamsoni. A genus of false vampire bat, Eudiscoderma thongareeae. The extinct Schomburgk's Deer Rucervus schomburgki.