Wednesday, August 9, 2017

[Paleontology • 2017] Troodontids (Theropoda) from the Dinosaur Park Formation, Alberta, with A Description of A Unique New Taxon, Latenivenatrix mcmasterae: Implications for Deinonychosaur Diversity in North America

Latenivenatrix mcmasterae
van der Reest & Currie, 2017 


Troodontids are known from Asia and North America, with the most complete specimens from the Jurassic of China and the Cretaceous of Mongolia. North American troodontids are poorly known, and specimens that have been described are isolated elements or partial skeletons with limited material. A new troodontid from the upper Dinosaur Park Formation (upper Campanian) is based on partial skulls, several vertebrae, ribs, gastralia, chevrons, a sacrum, partial pelvis, and partial fore and hind limbs. It is the largest troodontid known, with an estimated height of 180 cm and length of 350 cm. Like other troodontids, it possesses an elongated ambiens process and has a horizontal ventral margin of the postacetabular process. It differs from all other derived troodontids in that the slightly retroverted pubis has a shaft that curves anteroventrally. Some specimens from the Dinosaur Park Formation previously assigned to Troodon are reassigned to the new taxon, including multiple partial crania, an associated dentary and metatarsus, and a partial skeleton. Previously undescribed elements from the lower part of the Dinosaur Park Formation are assigned to the resurrected Stenonychosaurus inequalis. Distinct stratigraphic separation of Stenonychosaurus inequalis and the new taxon indicates a replacement in troodontid fauna, similar to the turnover of large ornithischians in the same formation. The new taxon is phylogenetically more closely related to Mongolian taxa, indicating the replacement of Stenonychosaurus may have been from an earlier Asian form immigrating into North America.

 Latenivenatrix mcmasterae
Life reconstruction by Julius Csotonyi. 

Systematic palaeontology
Theropoda Marsh, 1881
Maniraptora Gauthier, 1986
Troodontidae Gilmore, 1924 sensu Turner et al. 2012
Troodontinae, clade nov.

DEFINITION: The most inclusive clade containing Gobivenator mongoliensis and Zanabazar junior.
DIAGNOSIS: Troodontinae differs from all other more basal troodontids by possessing an elongated ambiens process that is present on the anterior margin of the iliopubic symphysis.

Latenivenatrix gen. nov. 

Latenivenatrix mcmasterae gen. et sp. nov.

ETYMOLOGY: The generic name derives from “latens” (Latin for latent and hiding) and “venatrix” (feminine form in Latin for hunter). “Latent” refers to the taxon having been in multiple collections for nearly 100 years but unrecognized until now. “Hiding” has a similar meaning to latent, but also refers to a predatory animal hiding in cover until a suitable time to attack its prey. “Hunter” refers to it being carnivorous. The specific epithet honours the late mother of the first author, Lynne (McMaster) van der Reest.

 Stenonychosaurus inequalis Sternberg, 1932

Aaron J. van der Reest and Philip J. Currie. 2017. Troodontids (Theropoda) from the Dinosaur Park Formation, Alberta, with A Description of A Unique New Taxon: Implications for Deinonychosaur Diversity in North America. Canadian Journal of Earth Sciences. 54; xx. DOI: 10.1139/cjes-2017-0031

 Introducing Latenivenatrix mcmasterae, new Troodontid from the DPF published in @CanJEarthSci this morning! Sorry Troodon formosus #invalid

Dino hips discovery unravels species riddle via @ualberta @EurekAlert

Résumé: Les troodontidés connus proviennent d’Asie et d’Amérique du Nord, les spécimens les plus complets provenant du Jurassique de la Chine et du Crétacé de la Mongolie. Les troodontidés nord-américains sont peu connus et les spécimens décrits consistent en des éléments isolés ou des squelettes partiels représentés par une quantité limitée de matériau. Un nouveau troodontidé de la partie supérieure de la Formation de Dinosaur Park (Campanien supérieur) est basé sur des crânes partiels, plusieurs vertèbres, des côtes, une gastralia, des chevrons, un sacrum, un pelvis partiel et des membres antérieurs et postérieurs partiels. Il s’agit du plus grand troodontidé connu, dont la hauteur est estimée a` 180 cm et la longueur, a` 350 cm. À l’instar d’autres troodontidés, il présente un processus ambiens allongé et une marge ventrale horizontale du processus post-acétabulaire. Il se distingue de tous les autres troodontidés dérivés par son pubis légèrement rétroversé doté d’une diaphyse courbée antéroventralement. Certains spécimens de la Formation de Dinosaur Park auparavant attribués a` Troodon, incluant plusieurs crânes partiels, un os dentaire et un métatarse associés, ainsi qu’un squelette partiel, sont réaffectés au nouveau taxon. Des éléments non décrits auparavant de la partie inférieure de la Formation de Dinosaur Park sont affectés a` Stenonychosaurus inequalis. La séparation stratigraphique claire de Stenonychosaurus inequalis et du nouveau taxon indique un remplacement de la faune de troodontidés semblable au renouvellement des grands ornithischiens de la même formation. Le nouveau taxon est plus étroitement apparenté sur le plan phylogénétique aux taxons de Mongolie, ce qui indique que le remplacement de Stenonychosaurus pourrait être dû a` l’immigration en Amérique du Nord d’une forme asiatique plus ancienne.

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