Monday, June 18, 2018

[Ornithology • 2018] Discovery of A Rare Hybrid Specimen Known as Maria’s Bird of Paradise at the Staatliches Naturhistorisches Museum in Braunschweig



Figure 1. Plate of the male hybrid bird of paradise Paradisaea maria from Reichenow (1897). 

Figure 2. Plates of Paradisaea guilielmi (upper) and P. raggiana augustaevictoriae (lower),
the presumed parental species of P. maria, related to the original descriptions by Cabanis (1888).  

Reproduced from the Biodiversity heritage library (biodiversitylibrary.com). 
in Koch, 2018.   DOI: 10.3897/zse.94.25139 

Abstract
The discovery of a rare hybrid specimen of Maria’s bird of paradise (Paradisaea maria, i.e., P. guilielmi × P. raggiana augustaevictoriae) in the ornithological collection of the Staatliches Naturhistorisches Museum in Braunschweig (SNMB) is reported. Until today only six male specimens (deposited in the natural history museums in Berlin and New York) and presumably one female have been identified in collections world-wide. The male specimen in Braunschweig corresponds well in its plumage colouration with an historical illustration and photographs of the original type specimen from the 19th century housed at the Berlin collection. It shows intermediate characteristics between both parental species, viz. the Emperor bird of paradise (P. guilielmi) and the Raggiana bird of paradise (P. raggiana augustaevictoriae). In addition, we try to elucidate the circumstances how this rare specimen of hybrid origin, which formerly belonged to the natural history collection of the factory owner Walter Behrens from Bad Harzburg, came to the SNMB. Our unexpected discovery highlights the importance to maintain, support and study also smaller private natural history collections, since they may house historical voucher specimens of high scientific value.

Key Words: Paradisaea maria, Ornithology, Natural history collections, New Guinea, Type specimens, Hybridisation, Private collector, Walter Behrens, Haus der Natur

 André Koch. 2018. Discovery of A Rare Hybrid Specimen Known as Maria’s Bird of Paradise at the Staatliches Naturhistorisches Museum in Braunschweig. Zoosystematics and Evolution. 94(2): 315-324.  DOI: 10.3897/zse.94.25139

Zusammenfassung: Es wird über die Entdeckung eines seltenen Exemplars des Hybrid-Paradiesvogels Paradisaea maria (d.h. Paradisaea guilielmi × P. raggiana augustaevictoriae), in der ornithologischen Sammlung des Staatlichen Naturhistorischen Museums in Braunschweig (SNMB) berichtet. Bis heute sind lediglich sechs männliche (aus den Museen in Berlin und New York) und vermutlich ein weibliches Exemplar in internationalen Naturkundesammlungen bekannt geworden. Das männliche Exemplar aus Braunschweig entspricht in seiner Gefiederfärbung einer historischen Abbildung und Fotos des ursprünglichen Typusexemplars aus dem 19. Jahrhundert, das sich im Berliner Museum befindet. Es zeigt deutlich intermediäre Merkmalsausprägungen zwischen den beiden Elternarten, dem Kaiserparadiesvogel (P. guilielmi) und dem Raggi-Paradiesvogel (P. raggiana augustaevictoriae). Die Umstände, wie dieser seltene Hybrid-Paradiesvogel, der ehemals Teil der Sammlung des Fabrikanten Walter Behrens aus Bad Harzburg war, in die SNMB-Sammlung gelangte, werden erläutert. Unsere unerwartete Entdeckung unterstreicht die Bedeutung, auch kleinere private naturkundliche Sammlungen zu bewahren, zu erhalten und zu erforschen, da sie historische Belegexemplare von hoher wissenschaftlicher Bedeutung enthalten können.

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