Saturday, May 19, 2018

[Herpetology • 2018] Kinosternon vogti • A Distinctive New Species of Mud Turtle from Western México


 Kinosternon vogti 

López-Luna, Cupul-Magaña, Escobedo-Galván, González-Hernández, Centenero-Alcalá, Rangel-Mendoza, Ramírez-Ramírez & Cazares-Hernández, 2018

Abstract
The genus Kinosternon in Mexico is represented by 12 species of which only 2 inhabit the lowlands of the central Pacific region (Kinosternon chimalhuaca and Kinosternon integrum). Based on 15 standard morphological attributes and coloration patterns of 9 individuals, we describe a new microendemic mud turtle species from the central Pacific versant of Mexico. The suite of morphological traits exhibited by Kinosternon sp. nov. clearly differentiates it from other species within the genus Kinosternon by a combination of proportions of plastron and carapace scutes, body size, and a large yellow rostral shield in males. The new species inhabits small streams and ponds in and near the city of Puerto Vallarta, Jalisco. Unfortunately, natural populations are unknown so far. The habitat is damaged by urban growth, and only one female is known. The available information would suggest that Kinosternon vogti sp. nov., is one of the most threatened freshwater turtle species. An urgent conservation program is necessary as well as explorations in the area to find viable populations of the species.

Keywords: Reptilia, Testudines, Kinosternidae, Kinosternon vogti sp. nov., microendemism, endangered species, Jalisco



SYSTEMATICS 
Order: Testudines 
Suborder: Cryptodira 
Family: Kinosternidae 

Kinosternon vogti sp. nov. 
Vallarta Mud Turtle, Casquito de Vallarta


Etymology. — With great pleasure we name this new species in honor of one of the most important and enthusiastic researchers of freshwater chelonians of the 21st century, Professor Richard Carl Vogt. ‘‘Dick,’’ as his friends know him, has been involved for more than 40 yrs in studies of high scientific impact, mentoring along the way younger scientists in the study of freshwater turtles across the American continents, in the United States, Mexico, and Central and South America.


Marco A. López-Luna, Fabio G. Cupul-Magaña, Armando H. Escobedo-Galván, Adriana J. González-Hernández, Eric Centenero-Alcalá, Judith A. Rangel-Mendoza, Mariana M. Ramírez-Ramírez and Erasmo Cazares-Hernández. 2018. A Distinctive New Species of Mud Turtle from Western México.  Chelonian Conservation and Biology. In-Press.  DOI: 10.2744/CCB-1292.1 


Resumen: El género Kinosternon en México está representado por 12 especies, de las cuales solo dos habitan las tierras bajas de la región Pacífico central (Kinosternon chimalhuaca K. integrum). Con base en la evaluación de quince atributos morfológicos y la coloración de nueve individuos, describimos una nueva especie de tortuga lodo micro-endémica del Pacífico central de México. El conjunto de rasgos morfológicos exhibidos por Kinosternon sp. nov., lo diferencia claramente de otras especies dentro del género Kinosternon por una combinación de proporciones de escudos de plastrón y caparazón, tamaño del cuerpo y un escudo rostral de color amarillo en los machos. La nueva especie habita pequeños arroyos y estanques en y cerca de la ciudad de Puerto Vallarta, Jalisco. No se conocen poblaciones naturales hasta el momento. El hábitat está dañado por el crecimiento urbano, y solo se conoce una hembra. La información disponible sugeriría que Kinosternon vogti sp. nov., es una de las especies de tortugas de agua dulce más amenazadas. Es necesario un programa de conservación urgente, así como exploraciones en el área para encontrar poblaciones viables de la especie.

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