Monday, July 4, 2016

[Herpetology • 2016] Mesaspis cuchumatanus • A New Species of Mesaspis (Squamata: Anguidae) from the High Cuchumatanes of Guatemala



Mesaspis cuchumatanus
Solano-Zavaleta, Nieto-Montes de Oca & Campbell, 2016
   DOI: 10.1670/15-024 

Abstract
We describe a new species of anguid lizard of the genus Mesaspis from the Sierra de los Cuchumatanes of northwestern Guatemala. This species reaches a maximum snout–vent length of about 72 mm, making it much smaller than Mesaspis moreletii. In the Sierra de los Cuchumatanes it occurs sympatrically with Mesaspis moreletii temporalis, the only such instance of congeneric sympatry known in Nuclear Central America. The new species appears most similar to the widely distributed species M. moreletii, which may be polytypic. Mesaspis cuchumatanus may be distinguished from Mmoreletii by usually having expanded supranasals, 16 longitudinal scale rows, small and granular scales covering the side of the neck from about the level of upper edge of auricular opening to ventrolateral fold, and smaller body size.



 Israel Solano-Zavaleta, Adrián Nieto-Montes de Oca and Jonathan A Campbell. 2016. A New Species of Mesaspis (Squamata: Anguidae) from the High Cuchumatanes of Guatemala. Journal of Herpetology. 50(2):327-336.  DOI: 10.1670/15-024  ResearchGate.net/publication/303891363_A_New_Species_of_Mesaspis_Squamata_Anguidae_from_the_High_Cuchumatanes_of_Guatemala

Resumen: Se describe una nueva especie de lagartija del género Mesaspis de la Sierra de los Cuchumatanes al noroeste de Guatemala. Esta especie alcanza una longitud hocico-cloaca aproximada de 72 mm, por lo que es significativamente más pequeña que Mmoreletii. Esta especie se encuentra en simpatria con M. moreletii temporalis en la Sierra de los Cuchumatanes, el único caso de simpatría del género en América Central Nuclear. La nueva especie parece ser más similar a Mesaspis moreletii que tiene una distribución más extensa y que puede ser politípico. Mesaspis cuchumatanus se puede diferenciar de M. moreletti por tener las supranasales usualmente expandidas, 16 filas de escamas longitudinales, escamas pequeñas y granulares cubriendo los lados del cuello desde el borde superior de la apertura auricular hasta el pliegue ventrolateral, y un cuerpo más pequeño.

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