Thursday, June 1, 2017

[Herpetology • 2017] Rediscovery of the Nearly Extinct Longnose Harlequin Frog Atelopus longirostris (Bufonidae) in Junín, Imbabura, Ecuador


Atelopus longirostris  (Cope 1868)

female Longnose Harlequin Frog || DOI: 10.1080/23766808.2017.1327000 

Abstract

We report the recent finding of four adults of Atelopus longirostris, a Critically Endangered species that was last seen in 1989, when catastrophic Atelopus declines occurred. The rediscovery of A. longirostris took place in a new locality, Junín, 1250–1480 m asl, Provincia Imbabura, Ecuador, on 28–31 March 2016. The four frogs were found in two isolated small patches of native forest in a fragmented area heavily modified for agriculture and livestock; one patch protected by the Junín Community Reserve, and another non-protected private patch near the reserve. We found high prevalence of Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) in the amphibian community of Junín, but A. longirostris tested negative. The finding of A. longirostris after 27 years is surprising and fits an apparent pattern of mild conditions that might be promoting either the recovery or persistence in low numbers of some relict amphibian populations. The frogs are the first founders of an ex situ assurance colony in Jambatu Research and Conservation Center. Expansion of the Junín Community Reserve is urgently needed to add the currently non-protected patch of forest, where A. longirostris also occurs. The restoration of the forest in degraded areas between both forest patches and in the related river margins is also necessary. This restoration will grant the connectivity between both isolated metapopulations and the normal movement of individuals to the breeding sites in the Chalguayacu and Junín River basins. The latter should be protected to prevent any kind of water pollution by the opencast copper exploitation of the mining concession Llurimagua, which is underway. Atelopus longirostris belongs to a group of at least 29 species of Ecuadorian Atelopus that are critically endangered, 15 of which remain unsighted for at least one decade, and most of them might be extinct. Further synchronous, multidisciplinary and integrative research is needed, aiming to understand the most aspects of the biology of species of Atelopus to support in situ and ex situ conservation actions.

Keywords: Atelopus longirostris, Bufonidae, Ecuador, extinction, rediscovery



Figure 2. Atelopus longirostris habitat at Junín, Provincia Imbabura: 
(A–B) Aerial views from an altitude of 11.09 and 2.89 km, taken from Google, digital Globe; red arrows indicate collection sites at site 1, the reserve of Cabañas EcoJunín (right) and site 2, a private property (left), scale = 667 and 108 m in A and B, respectively. In figure B note the nearly complete disconnection between the private forest and Chalguayacu river caused by forest clearing, (C) forest at reserve of Cabañas EcoJunín, (D) Chalguayacu river.
 Photos C–D by EET. 

Figure 2. Atelopus longirostris habitat at Junín, Provincia Imbabura: ((E) female CJ (sc 5521) on a leaf of Rubiaceae, (F) male CJ (sc 5582) on a leaf of Piperaceae.
 Photos E–F by GPO. 

Figure 2. Atelopus longirostris habitat at Junín, Provincia Imbabura:
(A–B) Aerial views from an altitude of 11.09 and 2.89 km, taken from Google, digital Globe; red arrows indicate collection sites at site 1, the reserve of Cabañas EcoJunín (right) and site 2, a private property (left), scale = 667 and 108 m in A and B, respectively. In figure B note the nearly complete disconnection between the private forest and Chalguayacu river caused by forest clearing, (C) forest at reserve of Cabañas EcoJunín, (D) Chalguayacu river, (E) female CJ (sc 5521) on a leaf of Rubiaceae, (F) male CJ (sc 5582) on a leaf of Piperaceae. Photos C–D by EET, E–F by GPO. 

Elicio Eladio Tapia, Luis Aurelio Coloma, Gustavo Pazmiño-Otamendi and Nicolás Peñafiel. 2017. Rediscovery of the Nearly Extinct Longnose Harlequin Frog Atelopus longirostris (Bufonidae) in Junín, Imbabura, Ecuador.  Neotropical Biodiversity. 3(1); 157-167. DOI: 10.1080/23766808.2017.1327000


Reportamos el reciente hallazgo de cuatro adultos de Atelopus longirostris, una especie en Peligro Crítico, la misma que fue vista por última vez en 1989, cuando se produjeron declives catastróficos de Atelopus. El redescubrimiento de A. longisrostris tuvo lugar en una nueva localidad, Junín, 1250–1480 msnm, Provincia de Imbabura, Ecuador, entre el 28–31 de marzo de 2016. Las cuatro ranas se encontraron en dos pequeñas parcelas de bosque natural en un área fragmentada y densamente modificada para agricultura y ganadería, la una parcela forma parte de la Reserva de la Comunidad Junín y la otra está en un área privada no protegida cercana a la reserva. Encontramos alta prevalencia de Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) en la comunidad de anfibios de Junín, aunque no se encontró en A. longirostris. Su hallazgo después de 27 años es sorprendente y se ajusta a un patrón aparente de condiciones benignas que estarían promoviendo sea la recuperación o persistencia de poblaciones relictas de algunas especies de anfibios. Estas ranas son los primeros fundadores de una colonia de manejo ex situ en el Centro Jambatu de Investigación y Conservación de Anfibios. Se necesita con urgencia la expansión de la Reserva de la Comunidad de Junín para incluir todos los bosques en donde A. longisrostris habita. Es también necesaria la restauración de los bosques en las áreas destruidas que quedan entre los parches de bosque y en la rivera de los ríos. Esta restauración garantizará la conectividad entre metapoblaciones aisladas y también el desplazamiento normal de individuos a los sitios de reproducción en las cuencas de los ríos Chalguayacu y Junín. Estas cuencas deben ser protegidas para evitar cualquier tipo de contaminación en el agua producida por la explotación de cobre a cielo abierto de la concesión minera Llurimagua, la cual está en ejecución. Atelopus longirostris pertenece a un grupo de no menos de 29 especies de Atelopus de Ecuador que están Críticamente Amenazadas, 15 de las cuales no han sido vistas en al menos una década y la mayoría de ellas podrían estar extintas. Se requiere ejecutar más investigaciones simultáneas, multidisciplinarias e integrales para entender la mayoría de aspectos de la biología de las especies de Atelopus, y las cuales apoyen a los programas de conservación in situ y ex situ.

Palabras claves: Atelopus longirostris, Bufonidae, Ecuador, extinción, redescubrimiento

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